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Lune -

Le Futur Village Lunaire

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Depuis le début de l'humanité, les Hommes sont inspirés par la Lune.

Ils ont réussi à l'atteindre pour la première fois lors de la mission Apollo 11, mais après la fin du programme Apollo, plus aucun homme n'est retourné sur la Lune.

La mission Artémis 3 (prévue pour 2024) devrait amener 4 astronautes sur sa surface.

Le but de ce programme ambitieux est de s'installer sur la Lune de manière durable afin de préparer les missions sur Mars.

Pour cela, l'ESA et la NASA s'intéressent de plus en plus à la création d'un village lunaire... 🌑

Un village sur la Lune : Le premier pas vers une colonie lunaire

Le village lunaire de l'ESA

Vision du village lunaire par l'ESA (Crédit : ESA).

La NASA planifie actuellement une série de 37 lancements, à la fois robotisées et avec équipage, afin d'amener les premiers éléments d'un village lunaire à long terme (selon des documents récemment divulgués obtenus par Ars Technica) d'ici 2028. Un avant-poste sur la Lune est certainement une perspective excitante pour les geeks scientifiques et les futurs touristes de l'espace, mais certains pensent que le calendrier de la NASA est trop ambitieux pour être réaliste.

Cependant, contrairement à la NASA, l'Agence spatiale européenne (ESA) a déjà passé près de cinq ans à planifier tranquillement un établissement lunaire permanent. Et bien que sa construction puisse prendre quelques décennies, si elle est bien faite, elle pourrait servir le monde entier y compris les touristes, pendant de nombreuses décennies encore.🚀

Le commencement du projet du village lunaire

Le projet, baptisé "Moon Village", a fait la une des journaux en 2015, lorsque le nouveau directeur général de l'ESA, Johann-Dietrich Woerner, a fait part de sa vision à la BBC. "Un village lunaire ne devrait pas se limiter à quelques maisons, une église et un hôtel de ville", a-t-il déclaré à l'époque. "Ce village lunaire va coopérer avec des nations du monde entier, que ce soit pour des missions robotisées et avec des astronautes."

Bien que les commentaires de Woerner aient donné au concept de village lunaire son élan initial, depuis lors, une grande partie de la coopération et de la planification de l'avant-poste lunaire a été menée par l'Association du village lunaire (MVA), une organisation non gouvernementale comptant environ 150 membres répartis dans plusieurs pays. Travaillant en étroite collaboration avec l'ESA, l'objectif de la MVA est d'encourager la collaboration entre les nations et les organisations réparties dans le monde entier (en particulier dans les pays en développement) pour aider à concrétiser les visions d'une base lunaire permanente.

Voici une vidéo de présentation du village lunaire de l'ESA.

Le Village de la Lune ne sera pas seulement une autre station spatiale internationale sur la Lune, a déclaré Giuseppe Reibaldi, conseiller principal en politique spatiale et président de l'Association du Village de la Lune, lors d'une présentation. Le village lunaire vise plutôt à être un établissement lunaire permanent, conçu en collaboration avec d'autres pays et qui peut servir de : centre de recherche novateur pour l'industrie et le monde universitaire, de destination touristique et de terrain d'essai pour les futures bases habitées sur Mars et au-delà.

"Le but de l'organisation est d'aller au-delà de l'espace, d'aller au-delà des étoiles", a déclaré M. Reibaldi, "car c'est un pas pour toute l'humanité, et personne ne doit être laissé de côté".

Lampe Lune

L'emplacement du futur village lunaire

Actuellement, les parties prenantes prévoient de construire le village lunaire près du pôle sud de la Lune. Ils veulent notamment cibler un endroit proche du bord du cratère Shackleton. Ce cratère est intéressant car la pente est très exposée au soleil, ce qui permettra d'avoir une source d'énergie abondante à l'aide des panneaux solaires.

De plus, le fond du cratère de Shackleton est constamment recouvert d'ombre (environ 4 kilomètres de profondeur). Cela signifie que c'est l'endroit idéal pour cacher des ressources sensibles à la lumière du soleil, comme la glace. Une telle découverte à proximité pourrait fournir aux habitants de Moon Village de l'eau potable, de l'air respirable et une source potentielle de carburant pour fusée, à condition que nous ayons les moyens de la transformer.

La conception du Moon village

Création Village Lunaire

Crédit : ESA.

Selon le plan, le village lunaire sera construit en plusieurs étapes successives. Tout d'abord, des atterrisseurs spatiaux descendront à la surface de la Lune près du cratère Shackleton, où ils déploieront chacun des modules gonflables. Ces modules, qui devraient avoir jusqu'à quatre étages de hauteur, serviront à terme d'espaces de travail, de zones résidentielles, de laboratoires scientifiques, de sites industriels et d'habitats environnementaux.

Cependant, les modules gonflables ne peuvent pas protéger efficacement les humains contre les radiations nocives, les variations de température ou les impacts de micrométéorites. C'est pourquoi l'ESA et le MVA travaillent actuellement avec des entreprises privées pour concevoir des robots capables d'imprimer en 3D une coque protectrice autour de chaque structure à l'aide de régolithes, matériau prélevé sur la surface lunaire.🌑

Les chercheurs estiment qu'il faudrait environ trois mois terrestres à une paire de ces robots pour construire un dôme solide autour d'un module gonflable. Et au fur et à mesure que ces habitats seront construits, ils seront reliés entre eux par une série de passerelles pressurisées reliées à des sas à chaque module.

Réalisation du village lunaire

L'Europe, la NASA, le Japon et même la Chine, travaillent actuellement à l'établissement d'une présence à long terme sur la Lune.

La JAXA est elle aussi 

Mais la réalité est que, peu importe à qui revient le mérite de la construction de la première colonie lunaire fiable, celle-ci se transformera probablement un jour en une collaboration internationale massive, comme jamais les humains n'en ont vu.

L'ESA et l'AVM ayant passé du temps à étudier les meilleures approches pour construire une base lunaire extensible, adaptable et surtout permanente, le village lunaire mérite vraiment qu'on s'y intéresse.

 

Merci d'avoir lu cet article de blog concernant le futur village lunaire de l'ESA.

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À très bientôt chez Le Petit Astronaute ! 🚀


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