pourquoi aller sur mars

Mars, SpaceX -

Pourquoi Aller Sur Mars ?

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Pourquoi Aller Sur Mars ?

Dans cet article de blog, nous allons vous présenter les avantages d'aller sur Mars ainsi que ses difficultés.

Bonne exploration ! 🚀

Pourquoi veut-on aller sur Mars ?

Une mission humaine vers Mars semblait autrefois relever de la science-fiction. Mais grâce à des avancées technologiques majeures, atteindre - et survivre sur - la planète rouge pourrait devenir une réalité de notre vivant. La NASA, l'agence spatiale américaine, et plusieurs entreprises privées développent déjà des technologies qui rendront un tel voyage possible.🚀

Mais si la plupart des experts s'accordent à dire que nous pourrons un jour envoyer des humains sur Mars, tous ne pensent pas que nous devrions le faire.

Pourquoi la NASA veut-elle aller sur Mars ?

Depuis 1965, la NASA envoie des robots pour étudier et collecter des informations sur Mars. Les résultats ont inspiré les scientifiques a posé ces questions importantes : La vie a-t-elle déjà existé sur Mars ? Existe-t-elle aujourd'hui sur cette planète ? Les humains pourraient-ils éventuellement vivre sur Mars ? Que peut nous dire cette planète sur le passé, le présent et le futur de la Terre ?

De nombreux scientifiques s'accordent à dire que seuls des explorations humaines peuvent répondre à ces questions. Bien que les robots aient été extrêmement utiles dans l'étude de Mars (ils ont découvert de la glace sous la surface de la planète), les humains seront beaucoup plus performants.👨‍🚀

D'une part, les humains pourront prendre des décisions plus rapidement, sans avoir à se fier aux ordres des scientifiques sur Terre, comme le font les robots. Ce qui peut prendre des jours et des semaines à un rover pour l'analyser, alors qu'un astronaute peut l'étudier en quelques heures seulement. Les humains pourront également se déplacer beaucoup plus rapidement sur la planète. Le rover Curiosity (et bientôt Perseverance), qui explore actuellement Mars, ne peut parcourir en une journée que la longueur d'un terrain de football.

Les humains peuvent se déplacer plus vite que les robots et prendre des décisions plus rapidement

Cependant, pour amener des humains sur Mars et les garder en sécurité, il faudra faire des progrès technologiques. Non seulement Mars est très éloignée, mais elle manque aussi d'air respirable, d'eau utilisable et de protection contre le soleil. Un voyage aller-retour vers Mars prendrait environ 18 mois, et il n'y a pas assez de place dans les vaisseaux spatiaux actuels pour transporter toute la nourriture, l'eau et les autres éléments dont les humains auraient besoin pour survivre. C'est pourquoi la NASA cherche des moyens d'utiliser le sol et l'eau de Mars, ainsi que d'autres ressources.🚀

Comment aller sur Mars ?

Starship en orbite terrestre et entrée dans l'atmosphère martienne

Crédit : SpaceX.

Voici ce que la société SpaceX envisage : l'entreprise lancera deux Starship en orbite, un avec l'équipage et le matériel pour aller sur Mars et le deuxième, rempli de carburant. Le deuxième Starship remplira son carburant dans le premier Starship.

Ensuite, le vaisseau se dirigera vers Mars, traversant l'atmosphère sur le ventre, protégé par un bouclier résistant à la chaleur, jusqu'à ce qu'il se pose. Deux ou plusieurs vaisseaux cargos seront lancés pendant la première fenêtre martienne afin de délivrer plus de matériel.

Si cette première série de vols se déroule bien, un vaisseau avec équipage pourra suivre, accompagné d'autres cargos. Bien que le vaisseau spatial soit considéré comme pouvant contenir 100 personnes, les premières missions transporteront probablement des équipages beaucoup plus petits afin de laisser plus de place pour le matériel nécessaire à l'établissement du camp sur la planète rouge.

SpaceX espère réduire la durée du voyage sur Mars à moins de six mois, peut-être même à quatre mois, afin de réduire les radiations auxquelles les humains seraient exposés pendant le voyage.🚀

Combien de temps pour aller sur Mars ?

La Terre met un an pour orbiter autour du Soleil et Mars met environ 1,9 an (disons 2 ans pour un calcul facile) pour orbiter autour du Soleil. L'orbite elliptique qui vous transporte de la Terre à Mars est plus longue que l'orbite de la Terre, mais plus courte que celle de Mars.

En conséquence, nous pouvons estimer le temps nécessaire pour compléter cette orbite en faisant la moyenne des longueurs de l'orbite de la Terre et de l'orbite de Mars. Par conséquent, il faudrait environ un an et demi pour compléter l'orbite elliptique.

Comme les missions sur Mars vont durer plusieurs mois voir plusieurs années, nous ne nous intéressons qu'au voyage aller simple qui représente la moitié de l'orbite, et qui prendrait la moitié du temps de l'orbite complète, soit environ neuf mois. Il faut donc neuf mois pour se rendre sur Mars. Il est possible de se rendre sur Mars en moins de temps, mais cela nécessiterait d'avoir des fusées plus performantes que celles que l'on a aujourd'hui. 

Pourquoi aller sur Mars et pas sur Vénus ?

Mars est une cible idéale car elle a un jour à peu près de la même longueur que la Terre et de la glace à sa surface. De plus, c'est la meilleure option disponible : Vénus et Mercure sont trop chaudes, et la Lune n'a pas d'atmosphère pour protéger ses habitants des impacts de météores destructeurs.

Vénus et Mercure

Crédit : Vénus et Mercure, NASA.

Pourquoi il-est difficile d'aller sur Mars ?

Envoyer des astronautes sur Mars pendant de longues périodes serait extrêmement dangereux, et certains scientifiques pensent que nous ne devrions pas le faire. ❌

L'espace est un endroit très dangereux pour les humains. En particulier, le rayonnement spatial. Les rayons cosmiques sont des particules énergétiques qui très dangereuses pour les êtres vivants. Sans la protection d'une atmosphère épaisse comme celle que nous avons sur Terre, ces particules peuvent provoquer des cancers et même des lésions cérébrales. Plus les astronautes restent longtemps dans l'espace, qu'ils se rendent sur Mars ou à la surface de la Lune, plus ils sont exposés à ces particules et plus ils risquent de subir des dommages.

Explorer Titan à la place de Mars ?

Il existe une destination plus sûre pour les humains dans notre Système solaire : Titan, une des lunes de Saturne. Elle possède une épaisse atmosphère qui la protège des radiations dangereuses. Titan possède de nombreuses autres qualités semblables à celles de la Terre qui pourraient nous aider à en apprendre davantage sur notre planète natale. Titan possède des lacs et des mers, ainsi que des vents, des conditions météorologiques et des saisons similaires à celles de la Terre, et de nombreuses ressources qui permettraient aux humains de construire une base autonome.🌍

Une destination redoutée

Starship Mars

Une base martienne avec des Starships, crédit : SpaceX.

Un grand nombre de scientifiques pensent qu'il serait imprudent d'envoyer des humains pour des missions de longue durée vers Mars. Ils précisent qu'il faudra faire ce grand bond scientifique lorsque nous serons prêts.

Elon Musk, l'entrepreneur milliardaire américain n'est pas de ce même avis. Il a pour ambition d'y aller en 2024.

"En mettant des humains sur plus d'une planète, nous pourrions mieux assurer notre existence dans des milliers, voire des millions d'années", "Les humains doivent être une espèce multiplanétaire" a déclaré le patron de SpaceX.

Arrivera-t-il à poser les premiers astronautes sur Mars d'ici 2024 ? Seul l'avenir nous le dira... 🚀

 

En espérant vous avoir donné des pistes de réflexions à propos de cette question existentielle.

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À très bientôt chez Le Petit Astronaute !


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