Qu'est ce qu'une Planète ?

Qu'est-ce qu'une Planète et une Planète Naine ?

de lecture - mots

Qu'est-ce qu'une Planète et une Planète Naine ?

C'est ce que nous allons voir dans cet article de blog.

Bonne exploration !

Qu'est-ce qu'une Planète ?

Si ce qu'est une planète peut sembler évident, la définition est devenue plus complexe depuis 2006, lorsque l'Union astronomique internationale a voté pour réduire le statut de Pluton (découverte en 1930 et considérée comme une planète depuis lors) à celui de planète naine, de sorte qu'elle n'est officiellement plus la neuvième planète du système solaire.

Selon la nouvelle définition, une planète doit être suffisamment grande pour que sa gravité lui donne la forme d'une sphère (les astéroïdes plus petits et de forme irrégulière ne sont donc pas admissibles) ; elle doit être en orbite autour d'une étoile et non le satellite d'une autre planète (plusieurs lunes du système solaire sont plus grosses que Pluton) ; elle ne doit pas être suffisamment massive pour provoquer une fusion thermonucléaire (auquel cas elle serait classée comme une étoile) ; et elle doit avoir débarrassé sa région voisine des planétésimaux et d'autres objets par son attraction gravitationnelle.

C'est à la dernière de ces exigences que Pluton n'a pas satisfait. Pluton fait effectivement partie des objets de la ceinture de Kuiper, une large ceinture d'espace située aux confins du système solaire (entre environ 4,5 milliards de kilomètres et 8 milliards de kilomètres du Soleil) qui contient des millions de petits objets glacés et rocheux, dont plus de 70 000 ont été identifiés comme ayant un diamètre supérieur à 100 kilomètres. Haumea et Makemake sont deux autres planètes naines dans cette région, et la planète naine Eris (qui est en fait plus grande que Pluton) se trouve encore plus loin, à environ trois fois la distance de Pluton au Soleil. Cérès, le plus gros objet de la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter, est aussi techniquement une planète naine (ce qui signifie essentiellement un petit planétoïde, plus ou moins sphérique, dont la gravité n'est pas suffisante pour avoir débarrassé sa région locale de ses débris).

La distinction entre les planètes naines, les astéroïdes, les météoroïdes et les comètes est peut-être moins clairement définie. Pour simplifier, les astéroïdes sont des corps inactifs relativement petits composés de roches ou de métaux ; les planètes naines sont les plus gros astéroïdes ; les météoroïdes sont de plus petites particules d'astéroïdes (appelées météores ou "étoiles filantes" lorsqu'elles brûlent dans l'atmosphère, et météorites si elles parviennent à pénétrer jusqu'à la surface de la Terre) ; les comètes sont principalement composées de terre et de glace plutôt que de roches solides ou de métaux, et ont tendance à avoir des queues de poussière et de gaz lorsqu'elles sont proches du Soleil.


Laissez un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant d'être affichés

Newsletter

Entrez votre e-mail et bénéficiez d'offres uniques et de toutes nos informations en avant-première !