Qui était Andrei Sakharov ?

Qui était Andrei Sakharov ?

de lecture - mots

Découvrez son histoire unique dans cet article de blog. C'était l'un des piliers de la physique nucléaire soviétique !

Qui était Andrei Sakharov ?

Andreï Sakharov est né en 1921 et il est décédé en 1989.

Il était un éminent physicien nucléaire russe soviétique, bien qu'il soit peut-être plus connu comme dissident, militant des droits de l'homme, défenseur des libertés civiles et des réformes en Union soviétique et lauréat du prix Nobel de la paix. Bien qu'il ait passé une grande partie du début de sa carrière à contribuer à la puissance militaire de l'Union soviétique par le développement de la bombe atomique et de la bombe à hydrogène, il est devenu par la suite l'un des plus féroces critiques du programme. Plus tard, il a consacré son intellect prodigieux à la physique théorique fondamentale, à la physique des particules et à la cosmologie, apportant des connaissances importantes sur le déséquilibre matière-antimatière dans l'univers et émettant des hypothèses sur les singularités reliant des univers parallèles.

Andrei Dmitrievich Sakharov est né à Moscou, en Russie (alors URSS), le 21 mai 1921. Son père était un professeur de physique, un pianiste amateur et un athée véhément, et, malgré l'insistance de sa mère pieuse à le baptiser, la religion n'a pas joué un rôle important dans la vie de Sakharov. Il entre à l'université d'État de Moscou en 1938, bien qu'il soit évacué en 1941, pendant la Grande Guerre patriotique, à Achgabat (dans l'actuel Turkménistan), où il termine ses études et obtient son diplôme.

Après avoir obtenu son diplôme, il est affecté à un travail de laboratoire à Oulianovsk, période au cours de laquelle il rencontre et épouse Klavdia Alekseyevna Vikhireva. Ils se sont mariés en 1943 et ont élevé ensemble deux filles et un fils. Il retourne à Moscou en 1945 pour étudier au département théorique du FIAN (l'Institut de physique de l'Académie des sciences soviétique) et obtient son doctorat en 1947.

Après la guerre, Sakharov consacre un certain temps à la recherche sur les rayons cosmiques, mais s'implique progressivement dans la recherche sur les armes. En 1948, il participe au projet de bombe atomique soviétique sous la direction d'Igor Kurchatov, et assiste aux essais du premier dispositif atomique soviétique en 1949. Après avoir déménagé dans la ville "fermée" (ou restreinte) de Sarov en 1950, Sakharov joue un rôle clé dans l'étape suivante, le développement de la bombe à hydrogène thermonucléaire, qui est testée pour la première fois en 1953, puis de la première bombe à hydrogène soviétique de portée mégatonne, qui est testée en 1955.

En 1950, en association avec Igor Tamm, il a également proposé une idée de réacteur à fusion nucléaire contrôlée, le tokamak, qui reste la base de la majorité des travaux dans ce domaine, en partant du principe qu'il faut confiner un plasma ionisé extrêmement chaud par des champs magnétiques en forme de tore afin de contrôler le processus de fusion thermonucléaire. Il a également travaillé sur la génération d'impulsions électromagnétiques de très grande puissance en comprimant le flux magnétique à l'aide d'explosifs puissants.

En 1953, Sakharov reçoit son diplôme de docteur en sciences, est élu membre à part entière de l'Académie des sciences soviétique et reçoit le premier de ses trois titres de Héros du travail socialiste. À la fin des années 1950, cependant, Sakharov s'inquiète des implications morales et politiques de ses travaux sur les armes nucléaires. Il devient politiquement actif dans les années 1960, mettant en garde contre la prolifération nucléaire et faisant pression pour la fin des essais atmosphériques. Il a joué un rôle de premier plan dans le Traité d'interdiction partielle des essais nucléaires, signé à Moscou en 1963. En 1967, lorsque la défense contre les missiles balistiques est devenue une question clé dans les relations américano-soviétiques, il a plaidé en faveur d'un rejet bilatéral de ces armes, au motif qu'une course aux armements dans cette nouvelle technologie ne ferait qu'accroître la probabilité d'une guerre nucléaire.

Après 1965, Sakharov revient à la science fondamentale et commence à travailler sur la physique des particules et la cosmologie, en particulier la recherche d'une explication à l'"asymétrie baryonique" de l'univers (l'énorme prépondérance de la matière, par opposition à l'antimatière, dans l'univers connu). Il a été le premier scientifique à introduire le concept de deux univers appelés "feuillets", qui ont pu être reliés au moment du Big Bang. L'"autre" univers présenterait une "symétrie CPT" complète (inversion de la charge, de la parité et du temps), ayant une flèche du temps opposée et étant principalement peuplé d'antimatière. Sakharov a appelé les singularités, où ces deux feuillets pourraient théoriquement interagir sans être séparés par l'espace-temps, un "effondrement" et un "anticollapse", semblables au trou noir et au trou blanc de la théorie des vortex. Il a également proposé l'idée d'une gravité induite (ou gravité émergente) comme théorie alternative à la gravité quantique.

Après avoir continué à s'opposer au déploiement des armes nucléaires, il a été interdit de toute recherche liée à l'armée en 1968, et est retourné à FIAN à Moscou. En 1970, il fonde le Comité des droits de l'homme de Moscou, avec Valery Chalidze et Andrei Tverdokhlebov, et subit une pression croissante de la part du régime. Il épouse une autre militante des droits de l'homme, Yelena Bonner, en 1972. Il a reçu le prix mondial Cino Del Duca en 1974 et le prix Nobel de la paix en 1975, bien qu'il n'ait pas été autorisé à quitter l'Union soviétique pour le recevoir (sa femme a lu son discours lors de la cérémonie à Oslo).

Sakharov est arrêté au début de l'année 1980 après ses protestations publiques contre l'invasion soviétique de l'Afghanistan en 1979, et est envoyé en exil interne dans la ville de Gorki (aujourd'hui Nijni Novgorod), une ville fermée inaccessible aux observateurs étrangers. Il est resté sous l'étroite surveillance de la police soviétique, soumis à des fouilles et des casses répétés, jusqu'en 1986, date à laquelle il a été autorisé à retourner à Moscou dans le cadre des politiques de perestroïka et de glasnost de Mikhaïl Gorbatchev. Là-bas, il a contribué à la création des premières organisations politiques légales indépendantes et a joué un rôle important dans l'opposition politique croissante de l'Union soviétique. Il est élu au nouveau parlement en 1989 et codirige brièvement l'opposition démocratique.

Sakharov meurt peu après, d'une crise cardiaque soudaine, le 14 décembre 1989, à l'âge de 68 ans.

Découvrez notre article suivant : Qui était John Wheeler ?


Laissez un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant d'être affichés

Newsletter

Entrez votre e-mail et bénéficiez d'offres uniques et de toutes nos informations en avant-première !