a quoi sert la Lune ?

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À quoi sert la Lune ?

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À quoi sert la Lune ?

Dans cet article de blog, nous allons vous présenter qu'est ce qu'est la Lune, son fonctionnement, son histoire et à quoi sert-elle.

3, 2, 1... Lift Off ! 🚀

Quelques faits intéréssants sur la Lune

Lune

Image d'artiste de la Lune.

La Lune est l'objet céleste le plus facile à trouver dans le ciel nocturne (quand elle est présente). Les phases de la Lune guide l'humanité depuis des millénaires. Les mois du calendrier sont à peu près égaux au temps qu'il faut pour passer d'une pleine Lune à l'autre.🌑

Les phases et l'orbite de la Lune sont des mystères pour beaucoup de personnes. Par exemple, la Lune nous montre toujours la même face. Cela se produit parce qu'il faut 27,3 jours à la Lune pour tourner sur son axe et pour orbiter autour de la Terre. Nous voyons soit la pleine Lune, soit la demi-Lune, soit aucune Lune (nouvelle Lune) parce que la Lune reflète la lumière du Soleil. La quantité de lumière que nous voyons dépend de la position de la Lune par rapport à la Terre et au Soleil.

Bien qu'elle soit le seul satellite de la Terre, la Lune, avec un diamètre d'environ 3 475 kilomètres, est plus grande que Pluton. (Quatre autres lunes de notre Système solaire sont encore plus grosses.) La Lune a un peu plus d'un quart (27 %) de la taille de la Terre, un rapport (1:4) bien plus faible que celui de toutes les autres planètes et de leurs lunes. Cela signifie que la Lune a un grand effet sur la planète et c'est très probablement ce qui a rendu possible la vie sur Terre (en amenant des éléments propices au développement de la vie). 

Formation de la Lune

Théia

Crédit : Artiste de la Nasa (photo 1) + Artiste de National Geographic (photo 2).

Il existe plusieurs théories sur la création de la Lune, mais des preuves récentes indiquent qu'elle s'est formée lorsqu'une énorme collision a arraché un morceau de la Terre. L'impacteur se nommerait Théia.

La principale explication de la formation de la Lune est qu'un impacteur géant est entré en collision avec la Terre. Les éclats de cette explosion sont restés en orbite et grâce a la gravité de notre planète, ont formé la Lune.

Les scientifiques ont suggéré que l'impacteur avait environ 10 % de la masse de la Terre, soit à peu près la taille de Mars. La Terre et la Lune étant de composition similaire, les chercheurs ont conclu que l'impact a dû se produire environ 95 millions d'années après la formation du Système solaire, à plus ou moins 32 millions d'années près. (Le Système solaire a environ 4,6 milliards d'années.)

De nouvelles études en 2015 ont donné plus de poids à cette théorie, basée sur des simulations d'orbites planétaires au début du système solaire, ainsi que sur des différences récemment mises au jour au sujet de l'abondance de l'élément tungstène-182 détecté sur la Terre et la Lune.🌒

Bien que la théorie du grand impact domine les discussions de la communauté scientifique, il existe plusieurs autres idées concernant la formation de la Lune. Parmi celles-ci, la Terre aurait capturé la Lune, la Lune aurait fissionné hors de la Terre, ou la Terre aurait même volé la Lune à Vénus, selon une autre théorie.

Lampe Lune

Structure interne de la lune

La Lune a très probablement un très petit noyau, qui ne représente que 1 à 2 % de la masse de la Lune et qui fait environ 680 km (420 miles) de large. Il est probablement constitué principalement de fer, mais peut également contenir de grandes quantités de soufre et d'autres éléments.

Son manteau rocheux a une épaisseur d'environ 1 330 km et est constitué de roches denses riches en fer et en magnésium. Il y a très longtemps, les magmas du manteau ont fait leur chemin jusqu'à la surface et sont entrés en éruption volcanique pendant plus d'un milliard d'années (il y a au moins quatre à trois milliards d'années).

La croûte supérieure a une profondeur moyenne d'environ 70 km. La partie la plus externe de la croûte est brisée et mélangée en raison de tous les grands impacts qu'elle a reçus, une zone riche qui laisse place à des matériaux intacts en dessous d'une profondeur d'environ 9,6 km (6 miles).

La surface de la Lune

Surface Lune

Crédit : Nasa, mission Apollo 17.

Comme les quatre premières planètes du Système solaire, la Lune est rocheuse. Elle est parsemée de cratères formés par les impacts d'astéroïdes il y a des millions d'années. Grâce à ces conditions météorologiques, les cratéres ne sont pas érodés.

La composition moyenne de la surface lunaire est d'environ 43 % d'oxygène, 20 % de silicium, 19 % de magnésium, 10 % de fer, 3 % de calcium, 3 % d'aluminium, 0,42 % de chrome, 0,18 % de titane et 0,12 % de manganèse.

Les satellites en orbite autour de la Lune ont trouvé des traces d'eau sur la surface lunaire qui pourraient provenir des profondeurs. Ils ont également localisé des centaines de fosses qui pourraient abriter des sondes robotisées.

Les observations du Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) ont montré que l'eau est plus abondante sur les pentes faisant face au pôle sud lunaire, bien que les scientifiques précisent que la quantité d'eau n'est pas gigantesque mais largement suffisante pour un avant poste lunaire. Une étude de 2017 a suggéré que l'intérieur de la Lune pourrait être également abondante en eau.💦

Atmosphère de la Lune

Atmosphere Surface Lune

Crédit : Nasa, mission Apollo 15.

L'atmosphère de la Lune est très fine, de sorte qu'une couche de poussière (ou une empreinte) peut rester intacte pendant des siècles. Et sans atmosphère, la chaleur n'est pas retenue, ce qui fait que les températures varient énormément. La température sur la face ensoleillée de la Lune atteint 134 C (273 degrés F) et sur la face non ensoleillée, il fait -153 C (-243 F).🌡️

Caractéristiques orbitales de la Lune

Voici quelques chiffres de la NASA :

Distance moyenne avec la Terre : 384 400 km (238 855 miles)

Périgée : 363 300 km (225 700 miles)

Apogée : 405 500 km (252 000 miles)

Circonférence de l'orbite : 2 413 402 km (1 499 618,58 miles)

Vitesse orbitale moyenne : 3 680,5 km/h (2 287 mph)

L'influence de la Lune sur la Terre et inversement

La gravité de la Lune attire la Terre, ce qui provoque des hausses et des baisses prévisibles du niveau des mers connues sous le nom de marées. Dans une moindre mesure, les marées se produisent également dans les lacs, l'atmosphère et la croûte terrestre.

Les marées hautes sont celles où l'eau monte, et les marées basses celles où l'eau descend. La marée haute se produit du côté de la Terre le plus proche de la Lune en raison de la gravité, et elle se produit également du côté le plus éloigné de la Lune en raison de l'inertie de l'eau. Les marées basses se produisent entre des deux cotés restants.

Lampe Lune Lévitation

L'attraction de la Lune ralentit également la rotation de la Terre, qui augmente la durée de nos journées de 2,3 millisecondes par siècle. L'énergie que la Terre perd est récupérée par la Lune, ce qui augmente sa distance par rapport à la Terre, ce qui signifie que la Lune s'éloigne de 3,8 centimètres par an.🌘

L'attraction gravitationnelle de la Lune a peut-être joué un rôle clé pour faire de la Terre une planète vivable en modérant le degré d'oscillation de l'inclinaison axiale de la Terre, ce qui a conduit à un climat relativement stable pendant des milliards d'années où la vie a pu s'épanouir.

La Lune ne s'en sort pas indemne. Une nouvelle étude suggère que la gravité de la Terre a étiré la Lune au début de sa formation.

Explications des éclipses lunaires

Pendant les éclipses, la Lune, la Terre et le Soleil sont alignés, ou presque. Une éclipse lunaire a lieu lorsque la Terre se trouve directement ou presque directement entre le Soleil et la Lune, et que l'ombre de la Terre retombe sur la Lune. Une éclipse lunaire ne peut se produire que lors d'une pleine Lune.🌑

Explications des éclipses solaires

Une éclipse solaire se produit lorsque la Lune se trouve directement ou presque directement entre le Soleil et la Terre, et que l'ombre de la Lune retombe sur nous. Une éclipse solaire ne peut se produire que pendant une nouvelle lune. Les éclipses solaires sont rares et il faut être à une endroit préci pour les observer car l'ombre de la Lune est très petite sur la surface de la Terre. La prochaine éclipse solaire aura lieu le 14 décembre 2020.

Eclipse Lunaire et Solaire

Image 1 : éclipse lunaire. Photo réalisée par Yu Kato.

Image 2 : éclipse solaire totale de 1999. Photo réalisée par Luc Viatour.

Inclinaison de la Lune

L'inclinaison de l'axe de la Terre est d'environ 23,5 degrés, mais celle de l'axe de la Lune n'est que d'environ 1,5 degré. Ainsi, la Lune n'a pratiquement pas de saisons. Cela signifie que certaines zones sont toujours éclairées par la lumière du Soleil, et que d'autres sont perpétuellement dans l'ombre.

Une admiration qui a perduré pendant des siècles

Certains peuples antiques croyaient que la Lune était un bol de feu, tandis que d'autres pensaient qu'elle était un miroir qui reflétait les terres et les mers de la Terre, mais les philosophes de la Grèce antique savaient que la Lune était une sphère en orbite autour de la Terre dont la lumière lunaire reflétait la lumière du soleil.

Les Grecs croyaient également que les zones sombres de la Lune étaient des mers tandis que les régions claires étaient des terres, ce qui a influencé les noms actuels de ces lieux "maria" et "terrae", qui est le latin pour mers et terres, respectivement.

L'astronome pionnier Galilée a été le premier à utiliser un télescope pour faire des observations scientifiques de la Lune, décrivant en 1609 une surface rugueuse et montagneuse qui était très différente des croyances populaires de son époque selon lesquelles la Lune était lisse.🌑

Vers la conquête de la Lune

Lune Artémis

Crédit : artiste de la NASA, mission Artémis.

Après avoir été le centre d'intérêt des scientifiques pendant plusieurs siècles, la Lune est devenue un enjeu politique durant la guerre froide.

Les américains et les soviétiques ont lancé un grand nombre de mission (robotisés et habités pour les américains) vers notre satellite naturel afin de prouver leur supériorité à l'autre.

Intéressé par les missions Apollo ? Découvrez les 12 astronautes à avoir marché sur la Lune et ce qu'ils sont devenus, sur le blog de La Fille Dans la Lune.

Ces missions ont grandement contribuées à la science. Un grand nombre d'avancées technologiques nous viennent de la Lune (purificateur d'eau, repas lyophilisé, IRM, couvertures de survie, combinaisons...). 

Depuis, d'autres pays s'intéressent à la Lune (l'Europe, le Japon, l'Inde, Israel...) et les USA ont pour ambition d'y retourner d'ici 2024.👨‍🚀

L'exploration de la Lune ne fait que commencer !

 

En espérant que cet article de blog vous a aidé à comprendre la Lune.

Si vous voulez en savoir plus sur notre unique satellite naturel, nous vous invitons à regarder l'article du site Les Curieux du Cosmos : 18 choses à savoir sur la Lune.

À très bientôt chez Le Petit Astronaute ! 🚀


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